Limite las calorias para una longevidad saludable

Limite las calorías para una longevidad saludable

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Rafael de Cabo, biólogo cordobés, vive desde hace 23 años en Estados Unidos donde desarrolla su carrera científica en el Instituto Nacional de Envejecimiento de Baltimore (Maryland) que dirige el departamento de metabolismo, envejecimiento y Nutrición.

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Este investigador fue el encargado de impartir la conferencia inaugural del 57º Congreso Nacional de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición, celebrado en Madrid.

El científico explica que en moscas, gusanos y ratones, a través de intervenciones genéticas y nutricionales, la vida se ha alargado, «al punto que, en el caso de las moscas, hemos logrado duplicar e incluso triplicar su longevidad«.

Pero … ¿se trata de longevidad con buena salud? «En las moscas es muy difícil evaluar la longevidad saludable, pero en aquellos ratones en los que hubo un efecto positivo en la prolongación de la vida, también hubo un efecto positivo en el retraso de la enfermedad crónica», dice.

Y este alargamiento de la vida se ha logrado influyendo en varias vías de señalización metabólica específicas, como la insulina, que desempeña un papel vital en el metabolismo y el control de enfermedades.

Una de las formas de retrasar el envejecimiento es limitar hasta un 40% de las calorías de la dieta diaria, como ya se ha demostrado en ratones. En humanos, la investigación está en curso, «pero hay parámetros asociados con una longevidad saludable si reducimos incluso un pequeño porcentaje de calorías».

¿Qué se necesita cambiar en la dieta para vivir más tiempo?

Rafael de Cabo cree que la sociedad desarrollada está «sobrealimentada y desnutrida» por no seguir una dieta equilibrada en los tres macronutrientes básicos: carbohidratos, grasas y proteínas.

«Pero la longevidad no solo se ve afectada por la forma en que comemos, los genes y el medio ambiente también están involucrados, dónde y cómo vivimos», dice.

“Lo que nos queda cada vez más claro – subraya – es que las necesidades nutricionales son diferentes en cada etapa de la vida. Es cierto que las dietas se definen cada vez más para cada etapa de la vida, pero otra cosa es saber qué cambios se deben hacer en estas dietas para promover una longevidad saludable. Eso es lo que estamos tratando de entender ”.

Por ello, también se estudian las dietas de poblaciones particularmente longevas, como la de la isla de Okinawa en Japón, cuya vida media es entre 5 y 10 años superior a la del resto del país. Pero también hay centenarios en una zona montañosa de la isla italiana de Cerdeña y desde hace más de cien años entre un grupo de adventistas, vegetarianos, en California (Estados Unidos).

«Estudiamos grupos de extrema longevidad para tratar de comprender la interacción entre la dieta, los genes y el medio ambiente con la salud y la longevidad», dice el experto.

¿Hacia dónde va la dieta del futuro?

Para Rafael de Cabo está claro que cada persona «tendrá una dieta diferente en función del entorno, dónde y cómo vive o, por ejemplo, cuáles son las necesidades nutricionales de su profesión».

“Avanzamos hacia la medicina personalizada, sabemos cada vez más cómo la composición específica de una dieta puede influir en la longevidad de un organismo específico. Si, por ejemplo, tomamos diferentes cepas de ratones en el laboratorio y los ponemos en la misma dieta, los cambios que se observan entre los de la dieta control y los adaptados a sus necesidades son enormes ”.

Los centenarios se multiplicarán

España tiene la esperanza de vida más alta de Europa

Desde 1900, la vida media de la población ha aumentado de 55 a 83 años. En un siglo, la esperanza de vida media de las personas casi se ha duplicado. Pudimos vivir más tiempo y más saludables.

Pero la vida máxima no ha cambiado por ahora. El récord de longevidad documentado lo tiene una francesa Jeanne Calment, que murió a la edad de 122 años en 1997.

Para el 2050, el porcentaje de personas mayores de 100 años aumentará en un 400% «y llegará a los centenarios con buena salud», dice el científico.

“Lo que nos preocupa a los que trabajamos en el campo del envejecimiento -añade- es que aparecen enfermedades y síndromes que ahora no son comunes. Por ejemplo, en la década de los 60-70 el Alzheimer era muy bajo, ahora la incidencia es mucho mayor porque el porcentaje de personas mayores de 70 años ha aumentado de forma espectacular ”.

Por eso la pregunta es si aparecerán otros síntomas o enfermedades, además de otros problemas socioeconómicos, cuando tengamos grandes poblaciones con personas mayores de 100 años. «Aún no lo sabemos», concluye Rafael de Cabo.

La ciencia ya ha comprobado en ratones de laboratorio que si se reduce hasta un 40% las calorías de la dieta diaria se consigue alargar la vida media y retrasar la aparición de enfermedades crónicas. Esta es una de las líneas de investigación sobre la longevidad que explica a EFEsalud el científico Rafael de Cabo en el Día Nacional de la Nutrición
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