¿Que aporta a la salud el picante de los pimientos

¿Qué aporta a la salud el picante de los pimientos?

Hola, ¿qué tal todo?. Soy Raquel y en el día de hoy voy a hablar de ¿Qué aporta a la salud el picante de los pimientos?

¿Por qué pica? ¿De qué depende la tolerancia a las especias? Jesús Rodríguez Huertas, director del Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos de la Universidad de Granada y el mismo catedrático de fisiología, nos acerca a capsaicina, un químico que se encuentra en pimientos picantes.

El especialista explica que cuando tomamos un pimiento con la mano, no notamos nada porque los receptores del dolor, células especializadas en detectar daños químicos, no están en la superficie de la yema de los dedos; Sin embargo, si tocamos inmediatamente una mucosa como los ojos o la lengua, percibiremos picazón, resultado de la exposición directa de la capsaicina a estos receptores.

Una mujer tailandesa selecciona chiles rojos en un mercado de Bangkok, Tailandia.  Efesalud.com

Está claro que no todo el mundo soporta el picor de la misma forma, esto sucede porque «Los receptores del dolor son adaptables, se pueden acostumbrar con el tiempo «, dice Rodríguez, quien dice que también depende de los receptores de capsaicina que todos tenemos.

El sabor es variado y cuando se trata de chili hay una opción. Algunos de los que contienen una dosis media a alta de capsaicina son los jalapeños, los habaneros o los chiles.

El experto explica que todos los pimientos tienen capsaicina «incluso lo que llamamos dulce pero la cantidad es tan baja que no estimula los receptores del dolor».

Aplicaciones potenciales

Hay muchos usos y beneficios asociados con los pimientos ricos en capsaicina. Entre ellos, su uso como analgésico en enfermedades como psoriasis, artritis reumatoide o neuralgia. Rodríguez explica que la acción calmante de esta sustancia se debe a que «en dosis bajas y controladas actúa sobre los receptores del dolor y cambia el foco de atención, engañando al sistema nervioso central».

A este químico se le atribuyen otras virtudes, desde poder antitumoral a su acción como agente adelgazante, pasando por las cualidades afrodisíacas.

Sin embargo, Rodríguez advierte que hay que ser cautos porque «lo que sabemos es muy poco, hay que investigar y trabajar mucho, lo cierto es que tiene un potencial enorme en diferentes aplicaciones».

El especialista señala que las investigaciones que han mostrado los beneficios de la capsaicina en el tratamiento de ciertos cánceres como el de pulmón son todos estudios de cultivo celular.

Cerca de algunos de los chiles cultivados en la ciudad de Hatch en el estado de Nuevo México (Estados Unidos).  Efesalud.com

Estos resultados sugieren que, de forma selectiva, la capsaicina es capaz de destruir muchas células cancerosas sin afectar significativamente a las sanas. El mecanismo de acción es el siguiente: esta sustancia produce un estrés oxidativo muy fuerte en las mitocondrias de las células cancerosas e induce lo que se llama «apoptosis» que es una muerte programada genéticamente y desaparecen.

El especialista dice: «Estamos tratando de hacer un proyecto de investigación para demostrar que la quimioterapia y la radioterapia serían más eficientes si aumentamos la cantidad de capsaicina como adyuvante a través de la dieta, pero esta es una etapa temprana».

La acción adelgazar asociado a la capsaicina se basa en realidad en la quema de grasas derivadas del aumento mencionado anteriormente del estrés oxidativo; Esto siempre genera una serie de daños en las células sanas que si bien son tolerables y no pueden inducir otras patologías, deben ser reparadas y para lograrlo las células invierten una cantidad de energía extra que requiere el consumo de más triglicéridos.

En cuanto al poder de la capsaicina como afrodisiacoRodríguez sostiene que, si bien empíricamente el efecto es muy fuerte en sujetos relativamente acostumbrados a un consumo medio de la sustancia, no existen estudios científicos que lo demuestren.

Contraindicaciones

Al mismo tiempo, la acción de la capsaicina sobre el mayor incidencia en algunos cánceres del tracto digestivo, especialmente de la parte media-alta.

Aunque parezca una paradoja, el especialista apunta que «en el estómago hay un excelente contacto con la capsaicina y cuando las cantidades son elevadas y se mantienen en el tiempo actúan sobre los epitelios y pueden alterarlos en un bajo porcentaje lo cual es preocupante».

Por eso Rodríguez no recomienda llevar chiles a personas con propensión al cáncer de colon o de estómago ”. Pero por lo demás, el único efecto negativo es el dolor en las membranas mucosas.

recomendaciones

¿Cuánto podemos recomendar para lograr estos efectos? “No sabemos, hay que tener en cuenta que cada población tiene un consumo diferente de capsaicina”, dice Rodríguez. Según sus estimaciones, el consumo medio es de alrededor de 1 gramo de pimiento que contiene capsaicina por persona y día en Europa.

“Estamos realizando un estudio comparativo para ver cuál sería la dosis adecuada en Europa para lograr la reducción de triglicéridos y el tratamiento de ciertos cánceres” pero advierte que faltan estudios para averiguar cuál es la cantidad máxima tolerable por sujeto.

«La única recomendación que podemos dar ahora mismo es tomarlo en el rango de 5 gramos porque es una cantidad tolerable ”, concluye.

Los amantes del picante disfrutan de las bondades del chile o pimiento, una pieza fundamental en culturas gastronómicas de todo el planeta; pero ¿qué hay detrás de la sensación de picor? Se trata de capsaicina, una sustancia que abre las puertas de la investigación por los potenciales beneficios vinculados a su consumo moderado

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